Aljia’علجية’ ou la sensuelle odalisque: Histoire d’un prénom

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Docteur Hager Karoui, d’un coup de plume exquis nous revient avec un récit des plus passionnants quant au prénom de ‘Aljia’ et l’histoire dont il est l’origine.

De nos jours ce prénom est tombé en désuétude. Il est apparu avec l’arrivée des premiers arabes en Ifriqiya. Ce nom était donné aux chrétiennes capturées lors des razzias des corsaires sur les côtes Méditerranéennes. Du reste, le premier sens était celui de « convertie ». Souvent blonde aux yeux bleus, adulée pour sa beauté, elle représentait le fantasme que tout sultan se devait de posséder dans son sérail. Rapidement adopté par les autochtones pour décrire une personne belle, Aljia, par extension, prit ultérieurement le sens de notion de femme« libertine » puis désigna les objets beaux et raffinés telle que la console qui orne l’entrée des maisons tunisiennes. Dans l’inconscient collectif, ce meuble aux sculptures ciselées dans le bois rappelle la chevelure dorée et le corps de déesse d’une sublime blonde. Les mamelouks captifs et les renégats convertis à l’islam étaient nommés « Eulj » à l’instar de « Eulj » Ali, corsaire érudit aux services des ottomans et successeur de Dragut (Darghouth Pacha). Guerrier corpulent, puissant, à l’anatomie avantageuse, le « Eulj » signifiait l’homme taillé tel un gladiateur. Au demeurant, l’expression tunisienne « malla Eulj! » a toujours cours dans notre vocabulaire. Au 14ème siècle, la porte de la médina de Tunis « Bab Errhiba » prit le nom de « Bab Allouj ». Elle doit son nom à un souverain hafside qui y installa à proximité, la famille de sa favorite d’origine chrétienne. Ce nom s’est faufilé dans la cuisine tunisienne. Qui ne connait pas les « Souabaa Aljia », quintessence de la pâtisserie tunisienne ? Ou la variété d’olives « Lucques » dont la forme fine et pointue rappelle les doigts de la belle Aljia ? En Algérie le nom « Aljia » est porté par plusieurs femmes Kabyles. Le mot berbère « taaldjet » tiré de « Aljia » prit la signification de « poupée ».

Par Hager karoui 

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