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La ville antique de Sufetula (Sbeïtla)

La ville antique de Sufetula (Sbeïtla)

Sbeïtla, anciennement connue sous le nom de Sufetula, est une ville du centre de la Tunisie à 260 kilomètres au sud-ouest de Tunis. Sufetula est l’un des plus beaux sites antiques de Tunisie. La ville est fondée par les Romains, sous la dynastie des Flaviens, probablement dans la deuxième moitié du Ier siècle.

Sufetula, actuellement Sbeïtla, compte parmi les rares villes romaines anciennes qui doit sa célébrité non seulement au rôle stratégique, politique et économique qu’elle a joué dans l’antiquité mais aussi à sa fin dramatique en l’an 647 après J.-C. C’est en effet ici qu’a eu lieu la première grande bataille entre les armées musulmanes venues du Sud-est et celles des byzantins qui ont fait de la ville leur quartier général. Jusqu’à cette date et depuis sa fondation, la cité semble avoir mené une vie paisible qui favorisa son essor et sa prospérité.

Elle est surtout connue pour son important site archéologique dont il subsiste de nombreux vestiges.

  • Le Capitole

Parmi les édifices majeurs témoignant de la civilisation romaine, se trouve au cœur de la cité antique. Celui de sbeïtla offre la particularité ( rare pour ce type d’édifices) d’être séparé en trois temples formant en réalité un seul ensemble: celui de gauche pour Minerve, au milieu, sans escaliers, celui de Jupiter, et à droite celui de Junon. L’entrée de la Place du capitole est marquée par une grande porte dédiée à l’empereur Antonin le Pieux en 139 après J.-C. quant à la série des pièces aménagées de part et d ‘autre de la voie qui mène vers cet arc, il semble s’agir de boutiques liées à une série de maison.

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  • Les thermes

Au Sud-Oest du capitole se trouvent deux autres édifices publics : les grands thermes composés de plus d’une trentaines de pièces de dimensions variables, et un peu plus bas le théâtre dont il subsiste une grande partie de la scène.
D’autres thermes ont été découverts à Sbeïtla dont au moins quatre , répartis sur différents endroits du site, ont conservé une grande partie de leurs murs ainsi que des pavements de mosaïques qui décoraient le sol de certaines de leurs pièces.

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  • Les fontaines

Les vestiges de l’habitat sont également nombreux : près du capitole et au nord-ouest avec des monuments assez spacieux et luxueux comme en témoigne le décor de l’édifice “dit des Saisons”. Plusieurs fontaines publiques agrémentaient les différents quartiers de la cité antique, quelque unes nous sont parvenues, mais la plus intéressante et la mieux conservée est celle du Nord-Ouest datée du IVème siècle et qui a conservé le dallage de l’esplanade et une partie de son portique.

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